vendredi 31 décembre 2010

Dénégations

J'adore les dénégations psychologiques en série de notre gouvernement sur la sécurité. Les deux dernières en date :
- s'il y a de plus en plus de vols avec violences c'est à cause des smartphones.
- la meilleure défense contre les voitures incendiées pendant la nuit du réveillon du nouvel an : ne pas en parler comme ça ça n'existera pas.
Sans oublier la magnifique défense de Hortefeux lors du blizzard de la mi-décembre : le problème de la neige c'est quand les rues sont en pentes et il n'y a pas chaos indescriptible puisque je peux vous le décrire.

Là, je lis...

... Zoo City, par Lauren Beukes. En VO et sur Kindle. Mon premier roman de ce genre là ("urban fantasy" ou quelque chose comme ça) et jusqu'à maintenant (la moitié du roman) je trouve ça chouette et bien écrit.
Au passage, je m'amuse toujours des notes biographiques branchées des auteurs, celle de Lauren Beukes sur Amazon est un modèle du genre.

Changements

Pour le nouvel an Mnémoglyphes va changer de format (encore) : des notes courtes et des liens vers des choses qui m'ont intéressé ou amusé, avec ou sans commentaires de ma part. Les liens auront un ¶ devant le titre pour les distinguer des notes. Et toujours des images bien sûr.

Baladeurs

J'ai ouvert aux chats vers minuit. Le plus vieux est rentré à 2 heures mais il est ressorti aussitôt en rusant (je l'avais enfermé dans les toilettes pendant que j'appelai, vainement, l'autre, il a réussi à se délivrer et à ressortir). Il n'est rentré qu'à 4 heures du matin. L'autre chat, le plus jeune, a passé la nuit dehors, il n'est rentré que vers 10 heures ce matin, les pattes sales mais manifestement content de sa nuit. Je me suis un peu inquiété car je les ai en garde, mais ça ne m'a pas empêché de dormir.

¶ Bad weather, creative people

It’s been a good year for creative people to make the best of a bad weather situation (DesignNotes by Michael Surtees)
Trois jolies vidéos de mauvais temps.

¶ The list of lists

2010 Year Lists (Fimoculous)

¶ Junk

On Language : Junk (New York Times Magazine)

¶ 2010 Extreme Weather and Climate Events

2010 Year in Review: Extreme Weather and Climate Events (GOOD)

Mobile

Dans le métro, le type était immense entièrement enveloppé dans un burnous blanc qui lui descendait jusqu'aux pieds chaussés de baskets, la tête entouré d'un foulard touareg bleu, dans son téléphone portable il engueulait quelqu'un d'une voix puissante dans une langue africaine.

jeudi 30 décembre 2010

Junior's memoir

Il faut lire cette critique assassine du livre de Bush junior : "Decision Points", parue dans la London Review of Books, c'est carrément jouissif et très drôle (on rit jaune n'est-ce pas, il paraît que W. a reçu 7 millions de dollars pour ce pensum écrit par toute une équipe d'écrivains fantômes dévoués, le Team DP!). Un petit extrait ou deux rien que pour rire :
Team DP has indeed created ‘a space into which the writing subject constantly disappears’; one learns almost nothing about George W. Bush from this book. The names of hundreds of other people are mentioned, almost always in praise – it is, in its way, the world’s longest prize acceptance speech – but none of them, outside of the Bush family, has any life as a character. Each new person is introduced with a single sentence, noting one or more of the following: 1) Texan origins; 2) college athletic achievements; 3) military service; 4) deep religious faith. The sentence ends with three personal characteristics: ‘honest, ethical and forthright’; ‘a brilliant mind, disarming modesty and a buoyant spirit’; ‘a statesman, a savvy lawyer and a magnet for talented people’; ‘smart, thoughtful, energetic’ (that’s Condi); ‘knowledgeable, articulate and confident’ (that’s Rummy); ‘a wise, principled, humane man’ (Clarence Thomas); and so on. Then the person does whatever Bush tells him to do.
Bush is the lone hero of every page of Decision Points. Very few spoken words are assigned to him, outside of the public records of speeches and press conferences, and in nearly all of them he is forceful, in command, and peeved at the inadequacies of his subordinates:
‘What the hell is happening?’ I asked during an NSC meeting in late April. ‘Why isn’t anybody stopping these looters?’
‘By the time Colin gets to the White House for the meeting, this had better be fixed.’
‘We need to find out what he knows,’ I directed the team. ‘What are our options?’
‘Damn right,’ I said.
‘Where the hell is Ashcroft?’ I asked.
‘Go,’ I said. ‘This is the right thing to do.’
‘We’re going to stay confident and patient, cool and steady,’ I said.
‘Damn it, we can do more than one thing at a time,’ I told the national security team.
As I told my advisers, ‘I didn’t take this job to play small ball.’

More generally, the DP Bush bears little relation to the George W. Bush of memory. The DPB is always poring over reports; GWB insisted on one-paragraph summaries, usually delivered orally. (Rumsfeld, who knew his man, presented his daily reports with shiny colour covers that had a stirring combat photo accompanied by an inspirational line from the Bible.) The DPB continually mentions his favourite books and maintains that he read two a week while president; GWB was rumoured to be dyslexic, and read no book other than the Book (much like his counterpart, that other wealthy bad boy, Osama bin Laden). GWB famously never asked anything at meetings, but the DPB claims:
"I learn best by asking questions. In some cases, I probe to understand a complex issue. Other times, I deploy questions as a way to test my briefers’ knowledge. If they cannot answer concisely and in plain English, it raises a red flag that they may not fully grasp the subject."
The DPB works tirelessly to keep the free world free; GWB spent long hours in the White House gym and took more vacations than any other president. The 29-year-old DPB goes to Beijing to visit Dad, then ambassador, thinks about the French and Russian Revolutions, and learns important lessons about liberty and justice; the real GWB said at the time that he went to ‘date Chinese women’.
In the book, as in his life, Bush the postmodernist is a simulacrum: a Connecticut blueblood who pretended to be a Texas cowboy, though he couldn’t ride a horse and lived on a ‘ranch’ with no cattle. He was, and is, happiest when surrounded by professionals in the three areas in which he was a notable failure: athletics, the military and business. He is like a sports fan who dresses up in the team jersey to watch the game. References to his ‘military service’ recur frequently throughout the book, as though it were actually more than a few months spent avoiding it. He was the only modern American president to appear in public in a military uniform – even Eisenhower never wore his while president – like a ribboned despot from a banana republic. He has said that one of his proudest moments was throwing out the ceremonial first pitch in a World Series game. The frontispiece to the book is the photo of Bush in his other proud moment, standing in the ruins of the Twin Towers with his cheerleader bullhorn, just one of the relief worker guys.

mercredi 29 décembre 2010

Une incroyable histoire

L'histoire du Collar Bomb Heist de Erié, Pennsylvanie, USA, est une des plus intrigantes qui soient, j'attends que "Faites entrer l'accusé" s'en empare. En attendant, il faut lire cette histoire de machination diabolique à plusieurs rebondissements.
§ The incredible, true story of the Collar Bomb Heist (Wired)

four short links

§ Book Review - Decision Points - By George W. Bush - NYTimes.com
There is something very modern, almost New Agey, and endearingly insecure, about the tone and posture the son adopts in “Decision Points.” Even as he’s bombing Baghdad back to the Stone Age, he’s very much in touch with his feelings. In college, he says, he was appalled to learn how the French Revolution betrayed its ideals.
§ American English Dialects
This is just a little hobby of mine, that I thought might be interesting to a lot of people. Some people collect stamps. Others collect coins. I collect dialects.
§ Book Review - Finishing The Hat - By Stephen Sondheim - NYTimes.com
The book “Finishing the Hat” becomes a metaphor for that feeling of joy, the little squirt of dopamine hitting the brain when the artist creates a work of art. It’s a feeling so addictive the artist is willing to forgo love in order to experience artistic bliss. It could be a metaphor for Sondheim’s love of songwriting. “Finishing the Hat” — a fascinating compilation of lyrics, commentary and anecdotes, covering the years 1954 to 1981 — is essentially about process, the process of writing songs for theater.
§ Teach Parents Tech
"Every December, millions of tech-savvy young people descend on their homes only to arrive to a long list of tech support issues that their parents need help with. A few of us at Google thought there had to be a better way that would save us all a few hours each December... The result of our brainstorm was TeachParentsTech.org, a site that allows you to select any number of simple tech support videos to send to mom, dad or uncle Vinnie. The site is not perfect and hardly covers all the tech support questions you may be asked, but hopefully it’s a start!"

mardi 28 décembre 2010

exercice

L'effort physique, l'exercice sans autre but que l'exercice lui-même, n'exige de mon cerveau aucune autre activité que la maintenance régulière du système et l'activation de certaines procédures liées à l'effort physique (circulation accentuée des muscles, refroidissement, etc.), procédures parfaitement inconscientes et automatiques. La partie du néo-cortex qui sert à la pensée n'est quasiment plus solicitée et donc libre de déconner à pleins tubes. De là, sans doute, mon faible interêt, voire ma répugnance, à tout exercice physique for the sake of it. Ca a une grosse tendance à me déprimer! Par contre avoir un but de promenade (allez dans une librairie ou un autre lieu intéressant ou chez des amis pour converser, observer sans cesse toutes choses avec attention tout en marchant, admirer le paysage ou l'architecture, faire des photos) me plait beaucoup et constitue un exercice physique. Nager? Courrir? Marcher sans but? Faire du vélo? Des agrès dans une salle de gym? Quel pensum insupportable! C'est dire si je suis en parfait accord avec ce post de mon ami RJ Keefe (j'aurai pu l'écrire, dans une beaucoup moins claire et belle langue néanmoins).

snowmageddon


Petits problèmes de circulation à Brooklyn après le blizzard. Photo de Brian Elmquist.

16 personnages fictifs

Ah! un meme auquel j'ai envie de répondre, vite. Il faut choisir tout à trac les 16 personnages fictifs qui vous ont le plus inspirés. Bon, "inspiré" est mal défini mais essayons quand-même. On a tous des personnages fictifs auquel on a eu envie de ressembler, n'est-ce pas? Alors voyons :
- Sherlock Holmes
- Corto Maltese (de la BD éponyme de Hugo Pratt)
- Dr Gregory House
- Mike Blueberry (Mike Steve Donovan)
- Peter Parker (Spiderman)
- Bruce Wayne (Batman)
- Aragorn fils d'Arathorn "(Le Seigneur des Anneaux", avant le film)
- L'inspecteur Harry Callahan
- "The Dude" ("The Big Lebowski")
- Bob Morane
- John Dunbar ("Danse avec les loups")
- Le capitaine Nemo
- Chris Stevens ("Bienvenue en Alaska")
- Josh Lyman ("A la Maison Blanche")
- John Steed ("The Avengers", appelé "Chapeau melon et bottes de cuir" en France)
- Agent spécial Fox Mulder (X Files)
Tiens, rien que des héros de culture populaire ou de séries télévisées, pas de héros littéraires (j'aurai pu mettre Mangeclous ceci dit), et j'ai même pas honte (enfin, bien que ça révèle un peu la réalité de l'étendue de ma culture).

lundi 27 décembre 2010

The New Yorker

Voici pourquoi j'aime lire le New Yorker, un petit article, remarquablement bien écrit, regorgeant d'informations passionnantes de diverses natures et parfaitement sourcées.

Adam Gopnick : The Truth about Snowflakes.

Evidemment, nous n'avons rien en France qui s'approche de la qualité et de l’intérêt du New Yorker. Et encore la lecture de celui-ci sur le web ne vaut pas l'expérience de feuilleter et lire the real thing, l'édition papier de ce célèbre magazine (ou son édition iPad). Les Anglais ont The Economist qui est remarquable aussi, dans son genre. Nous, rien.

Je lis l'Internet et je partage ce qui m'a intéressé avec vous...

§ You’ve Got to Have (150) Friends - New York Times (réseau sociaux, "amis" Facebook, Twitter)

Put simply, our minds are not designed to allow us to have more than a very limited number of people in our social world. The emotional and psychological investments that a close relationship requires are considerable, and the emotional capital we have available is limited. Indeed, no matter what Facebook allows us to do, I have found that most of us can maintain only around 150 meaningful relationships, online and off — what has become known as Dunbar’s number. Yes, you can “friend” 500, 1,000, even 5,000 people with your Facebook page, but all save the core 150 are mere voyeurs looking into your daily life — a fact incorporated into the new social networking site Path, which limits the number of friends you can have to 50. What’s more, contrary to all the hype and hope, the people in our electronic social worlds are, for most of us, the same people in our offline social worlds. In fact, the average number of friends on Facebook is 120 to 130, just short enough of Dunbar’s number to allow room for grandparents and babies, people too old or too young to have acquired the digital habit.

§ Why Wikileaks Will Kill Big Business And Big Government - The New Republic (Wikileaks)

Wikileaks is, in effect, a huge tax on internal coordination. And, as any economist will tell you, the way to get less of something is to tax it. As a practical matter, that means the days of bureaucracies in the tens of thousands of employees are probably numbered. In a decade or two, we may not only see USAID spun off from the State Department. We may see dozens of mini-State Departments servicing separate regions of the world. Or hundreds of micro-State Departments—one for every country on the planet. Don’t like the stranglehold that a handful of megabanks have on the financial sector? Don’t worry! Twenty years from now there won’t be such a thing as megabanks, because the cost of employing 100,000 potential leakers will be prohibitive.

§ The philosophical underpinnings of David Foster Wallace's fiction - Slate Magazine (David Foster Wallace, philosophie, fiction, Wittgenstein)

When the future novelist David Foster Wallace was about 14 years old, he asked his father, the University of Illinois philosophy professor James D. Wallace, to explain to him what philosophy is, so that when people would ask him exactly what it was that his father did, he could give them an answer. James had the two of them read Plato's Phaedo dialogue together, an experience that turned out to be pivotal in his understanding of his son. "I had never had an undergraduate student who caught on so quickly or who responded with such maturity and sophistication," James recalls. "This was this first time I realized what a phenomenal mind David had."

§ AD Classics: Chrysler Building - ArchDaily (le plus beau gratte-ciel de New York)

In a skyline that has developed New York as a destination for architects and city lovers alike, the Chrysler Building by William Van Alen is identifiable from any distance for its distinguishable style and profile against its surroundings. With the initial intention to be the world’s tallest building, it remained so for only eleven months until it was surpassed by the Empire State Building in 1931. The Chrysler Building is a classic example of the Art Deco style, from the street to its terraced crown. Interior and exterior alike, it is admired for its distinctive ornamentation based on features that were also found on Chrysler automobiles at the time.

§ Scott Adams Blog: Two Conspiracy Theories (Scott Adams, Wilileaks)

I'm a fan of conspiracy theories. I'm fascinated by the fact that any wild story can be engineered to sound feasible to some portion of the public. Let's call this the ordinary kind of conspiracy theory, such as the idea that a small group of rich people are secretly running the world, or that aliens are abducting people and implanting chips in their necks. These conspiracy theories are hugely unlikely by their nature. But there's another category of conspiracy theory that is way cooler. These are the theories that are far more likely to be true than not, although no smoking gun has been found. I give you today, two conspiracy theories of my own design. I'm not saying these are true. I'm just saying they are far more likely to be true than false. We'll probably never know.

personnalités de chats

Les deux chats que je garde ont à peu près le même âge, sont tous deux de sang très mélé et ont deux personnalités très différentes. L'un, Charly, est un tendre, il aime la présence humaine dans la même pièce que lui, il sort beaucoup se balader mais il passe la nuit blotti contre moi sur mon lit, il joue avec une petite balle dans la maison et il monte sur mes genoux de temps en temps pour avoir un câlin. L'autre, Totoro, est plus réservé, il sort beaucoup moins et ne s'éloigne pas de la maison, il ne joue pas et ne vient jamais me voir pour avoir un câlin, il ne vient jamais dans la pièce où je suis mais reste tout le temps dans une autre chambre que celle que j'occuppe et dort sur le lit dans cette chambre; il n'a pas peur de moi et se laisse caresser en ronronnant, pourtant. Je n'ai jamais entendu la voix de Totoro alors que Charly sait très bien miauler quand il veut quelque chose. Ces deux chats ne me connaissaient quasiment pas avant que j'arrive pour m'occupper d'eux, leur différence de comportement m'amuse.

I love that

“The best thing about America is its universities. Not Harvard, Yale, e tutti quanti: though marvelous, they are not distinctively American – their roots reach across the ocean to Oxford, Heidelberg, and beyond. Nowhere else in the world, however, can boast such public universities. You drive for miles across a godforsaken midwestern scrubscape, pockmarked by billboards, Motel 6s, and a military parade of food chains, when – like some pedagogical mirage dreamed up by a nineteenth century English gentleman — there appears… a library! And not just any library: at Bloomington, the University of Indiana boasts a 7.8-million-volume collection in more than nine hundred languages, housed in a magnificent double-towered mausoleum of Indiana limestone.

A little over a hundred miles northwest across another empty cornscape there hoves into view the oasis of Champaign-Urbana: an unprepossessing college town housing a library of over ten million volumes. Even the smallest of these land grant universities—the University of Vermont at Burlington, or Wyoming’s isolated campus at Laramie—can boast collections, resources, facilities, and ambitions that most ancient European establishments can only envy.”

Tony Judt, The Memory Chalet

some links for today

Every day for one hundred days (from October 30, 2008 to February 6, 2009) I picked a paint chip out of a bag and responded to it with a short writing. I have selected my favorite forty, titling each writing with the number of the day it was written (out of 100) and the name of the color from that day’s paint chip. This project was generated in Michael Bierut’s 100 Day Workshop at the Yale School of Art.
Les capacités verbales et spatiales sont les domaines clés du fonctionnement cérébral à travers lesquels ont été jusqu’ici étudiées les différences entre sexes. Dans cet article, j’avance l’hypothèse que deux dimensions négligées dans la compréhension de ces différences entre les sexes sont l’« empathisation » et la « systémisation ». Le cerveau masculin y est défini, de manière psychométrique, comme celui des individus chez lesquels la systémisation est, de manière significative, meilleure que l’empathisation. Tandis que le cerveau féminin est défini par le profil cognitif opposé. En se basant sur ces définitions, l’autisme peut être considéré comme une forme extrême du profil masculin normal. De plus en plus de données issues des recherches en psychologie confortent la théorie de l’autisme comme forme extrême du cerveau masculin
A vast subway system, extensive subterranean shopping arcades and miles of pedestrian tunnels make Tokyo's underground city a hotbed of human activity -- and a fertile source of mystery and intrigue. Here is a look at six of the most persistent rumors to emerge from beneath the city's streets.
In his games, Miyamoto has always tried to re-create his childhood wonderment, if not always the actual experiences that gave rise to it, since the experiences themselves may be harder to come by in a paved and partitioned world. “I can still recall the kind of sensation I had when I was in a small river, and I was searching with my hands beneath a rock, and something hit my finger, and I noticed it was a fish,” he told me one day. “That’s something that I just can’t express in words. It’s such an unusual situation. I wish that children nowadays could have similar experiences, but it’s not very easy.”

dimanche 26 décembre 2010

phénomène culturel

Je partage totalement le point de vue de David Madore

J'ai une dent contre la Wikipédia en français, même si je ne sais pas expliquer exactement pourquoi, mais outre le ton didactique-pontifiant inimitable de ses articles (qui ressemblent volontiers à — et qui sont peut-être — le rejeton monstrueux d'un manuel d'instruction publique de la IIIe République et du devoir de classe d'un collégien) il y a le fait que j'ai l'impression que la bureaucratie y est beaucoup plus tatillonne que sur la Wikipédia en anglais. C'est par exemple cette décision-ci (pour moi l'exemple archétypique de la décision totalement inepte en pratique, et basée qui plus est sur un raisonnement juridique foireux) et la suppression conséquente de toutes les captures d'écran de jeux vidéos qui avaient été la goutte d'eau me décidant à cesser complètement de contribuer à Wikipédia en français. Je soupçonne qu'un phénomène en jeu est que les gens plus pragmatique ont tendance à aller simplement sur la Wikipédia en anglais, parce qu'elle est simplement meilleure et plus peuplée, tandis que le fait d'être un maniaque est probablement corrélé avec le fait de vouloir tenir obstinément le terrain. Mais il y a peut-être aussi un phénomène culturel : j'ai souvent eu l'impression diffuse que le ton des discussions sur des webforums et autres lieux de discussions Internet en français était plus agressif, plus condescendant, que sur des webforums en anglais. Je ne sais pas exactement comment traduire ça… disons que les gens « s'y croient ».

cat sitter

Donc cette semaine je garde les chats, pas n'importe quels chats, des banlieusards, des loulous de la banlieue sud. Je peux vous dire que c'est très agréable de garder les chats, surtout quand la maison qui les abrite est confortable, bien chauffée, silencieuse, avec tout ce qu'on a besoin a portée de main. Les chats eux-mêmes ne sont pas difficiles à garder, il faut leur donner à manger et leur ouvrir la porte pour qu'ils aillent et viennent entre l'intérieur et l'extérieur et les câliner de temps en temps. Rien d'autre. Reconnaissons que c'est aisé comme mission. J'ai pris ma garde hier soir en rentrant de province où j'ai passé Noël. Je suis en vacances la semaine qui vient et je n'ai pas l'intention de quitter Paris (Cachan fait partie dans mon esprit de Paris, n'est-ce pas?). Le temps s'est mis au froid glacial mais ensoleillé, la rue est pleine de glace et de neige gelée. J'ai de curieux goûts, j'aime bien les grandes chaleurs et j'aime bien les grands froids, et pas l'entre deux, le temps humide, la pluie, la douceur atlantique, le vent. Je ne suis pas fait pour vivre en Bretagne finalement, je m'en rends compte. Le climat parisien n'est pas assez continental à mon goût: pas assez de neige (ou trop de cette horrible neige fondue, collante, moche), pas assez de glace et de froid et finalement pas assez de grosses chaleurs l'été. C'est peut-être une illusion (de plus) mais je crois que j'aimerai assez le climat New-Yorkais, qui combine la proximité de la mer et le climat continental.

samedi 25 décembre 2010

octets

I got today a 16 gigaoctets USB key and I remembered that my first harddrive in my first computer had 1 gigaoctet space, and I thought it was huge, at the time.

jeudi 23 décembre 2010

Christmas' eve (almost)

The snow doesn't want to fall, instead we have an icy rain, a kind of semi melted snow. According to the weather office Paris is always at the edge of the snow clouds, either in the south or in the west of them. In the large open-space office where I work there was today only four people instead of twenty six or so, everybody is on vacation. No office celebration of the holidays this year, at work, the last three years we did a festive meal on Christmas' eve but for some reason nobody thought or wanted to arrange one. The mood wasn't festive this year, almost no Christmas decoration either. I created maps all day today. I managed to find a much bigger (unused) monitor than the one I use nowadays (I'm expecting a new one, large screen, 16/9), plugged it and was very satisfied of my find. I did some very precise drawings on the maps, precise label placement and arrows, a very nerdy thing to do. I'm not looking for perfection, but for doing the best I can and draw maps esthetically pleasant to see, with a professional look. I'm increasingly proud of my maps, these days. The remaining co-workers went to chat with me from time to time and complain about the many things that go wrong in a grumpy very French way. Some are dumbfounded by the recent unforeseen changes in the day-to-day objectives and I should say that I'm a bit unsettled myself.

Tomorrow I'll begin the cats watch! I have a mission: watch my niece's cats who are alone in the Cachan's house. I'll go tomorrow to lock them inside the house (they like to wander outside), feed and water them while I'll be in Poitiers for Christmas, and I'll resume the watch Saturday evening.

ghost stations

In the weblog Sleepy City (a wonderful weblog by the way), don't miss this extraordinary trip in the belly of Paris and its subway system. Urban explorer DSankt has posted a guide of Paris' ghost and disused underground stations and a trove of wonderful photos.

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Don't miss the list of all the dangers that the urban explorer faces when roaming the tunnel and galleries of the Paris Metro, at the end of the post.

lundi 20 décembre 2010

red and blue

J'apprécie autant cette animation pour ce qu'elle révèle de l'histoire politique des Etats-Unis que du fait qu'elle est belle et bien fabriquée.



Il s'agit donc des résultats des élections présidentielles américaines pris au niveau des comtés et réparti entre les candidats des deux principaux partis politique, le Parti Républicain (rouge) et le Parti Démocrate (bleu), et entre 1920 et 2008.

(via).

neige

Un peu de neige ce matin à Paris :

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mais elle n'a pas tenu très longtemps.

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dimanche 19 décembre 2010

Strange Rain

Strange Rain for iPhone, iPod touch, and iPad on the iTunes App Store:

Strange Rain turns your iPad, iPhone, or iPod touch into a skylight on a rainy day. Raindrops fall and splatter on your screen, shifting perspective as you tilt your device. Touch the screen and guide the path of the raindrops, stepping through the notes of an eerie melody as you go. It’s a relaxing, intriguing experience that feels as if you’re holding a living window in your hands.
The more you touch, however, the more strange the rain becomes: layered skies, visual anomalies and shifts in speed and color, even the occasional cataclysm if you’re not careful. Before your eyes and beneath your fingers, the familiar becomes strange, and the strange, familiar.

J'ai essayé cette app et je l'ai trouvé très agréable et relaxante. Recommandée.

samedi 18 décembre 2010

four short links

¶ French Attitudes ; understand strange behaviors

The French press, as always lazy, prejudiced and incompetent...

A doubtful benevolence: Mark Twain on spelling

Mark Twain : "As I have said before, I never had any large respect for good spelling. That is my feeling yet. Before the spelling book came with its arbitrary forms, men unconsciously revealed shades of their characters, and also added enlightening shades of expression to what they wrote by their spelling, and so it is possible that the spelling book has been a doubtful benevolence to us."

Frank Chimero - Proust, Busyness, Speed

According to Alain de Botton in his How Proust Can Change Your Life: The lesson? To hang on to the performance. To read the newspaper as though it were only the tip of a tragic or comic novel, and to use thirty pages to describe falling to sleep when need be.

 

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The 10th Annual Year in Ideas, from The New York Times Magazine

 

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neutralité

Les liaisons numériques dangereuses | La rupture Internet

ll faut rappeler un fondamental: Internet est un média neutre. Cette fameuse « neutralité du net », qui fait débat actuellement, était l’antithèse des réseaux des opérateurs de télécommunication, qui encore aujourd’hui implémentent le concept de classe de service, c’est à dire de priorité des communications les unes par rapport aux autres. La qualité totale sur laquelle sont bâtis les réseaux de télécommunication classiques impose effectivement une logique de rareté, à savoir que la ligne est ouverte et réservée même si rien ne passe dessus, logique de rareté qui impose de faire des priorités. Internet, à l’inverse, est basé sur le principe d’abondance, et donc de partage égalitaire.La beauté passera dans le réseau sans aucune priorité sur la laideur. L’intelligence et la bêtise y sont  transportés de manière équivalente. Où se fait alors le filtre ? Aux extrémités.

vendredi 17 décembre 2010

building images (of the day)

I went out today in spite of the cold weather, went to have lunch near Gare de Lyon.

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And had a look at the buildings there.

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jeudi 16 décembre 2010

mercredi 15 décembre 2010

four short links

¶ Beautiful, heartfelt obituary of Richard Holbrooke by Leon Wieseltier (The New Republic).

We were friends for almost three decades. He was a constant source of fascination—I had never before encountered such a union of intrigue and idealism; but mostly he inspired admiration and affection. Now the unstoppable man has been stopped, and the man who was everywhere is nowhere. If only he could have gotten the angel of death around a table....

¶ When one motor blew up on a Qantas A380 just after taking off Singapore, it was fortunate to have several experienced pilots on board to save the plane. Read the gripping account of one of these pilots : Qantas QF32 flight from the cockpit .

¶ Is it a new trend? High technology digital point & shoot cameras with a vintage look, see the new Fuji Finepix X100 :

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¶ Rick Poynor: The Impossibility of an Island is the review of a wonderful book treating rare and remote islands, not at all paradises.

dimanche 12 décembre 2010

four short links

¶ Let's see this :Comic Locations on the Behance Network

A set of travel posters that advertise real and fictional locations of the Marvel, DC and Akira universe.

 

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¶ Fast Company profiles Boing Boing : Inside the Wild, Wacky, Profitable World of Boing Boing and it's a very good and interersting story.

Inside the Wild  Wacky  Profitable World of Boing Boing   Fast Company.png

 

¶ I very much like the photographs of The Bridge Project: NYC by Jonathan Smith, and his other project Night and the City is wonderful.

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(photo copyright : Jonathan Smith)

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(photo copyright : Jonathan Smith)

 

¶ Susan Orleans mull over the facts of life in The New Yorker

Sometimes I’m dazzled by how modern and fabulous we are, and how easy everything can be for us; that’s the gilded glow of technology, and I marvel at it all the time. And then my mom will call, and in the course of the conversation she’ll say something disjointed that disturbs me and reminds me of her frailty, and then she’ll mention that it’s snowing hard in Ohio and I’ll wonder how she’s going to get to the grocery store, and I look at my gadgets and gizmos, and I realize none of them will help me. If anything, they’ve filled me with the unreal idea that everything is possible; that virtual is actual; that you can delete things you don’t like; that you can find and have whatever it is you want whenever you want it; but instead I’m learning that the truest, immutable facts of life are a lot harder and slower and sometimes sadder, and always mystifying.

 

du jour


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Cachan, le 12 décembre 2010, décoration de Noël.

 

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Paris, le 12 décembre 2010, matin d'hiver rue Ordener.

 

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Paris, le 12 décembre 2010, matin ordinaire de dimanche.

four short links

¶ In the Wall Street Journal a terrible story about a new emerging business which seems very profitable : Assembling the Global Baby (WSJ)

Conversations between Mr. Rupak and his customers can be an odd mix of frank talk about sperm counts and menstrual cycles and good old-fashioned salesmanship. During one client meeting over tea in Chicago, Mr. Rupak first answers a question about the possibility of breast-feeding if you're not the birth mother. Then, as the conversation wraps up, he says: "I have some good news for you. We'll be offering you and your husband complimentary teeth-cleaning while you're in Hyderabad." His client, Caroline Lu, smiles. "That's great," she says. Ms. Lu later says she and her husband passed on the teeth-cleaning.

 

Assembling the Global Baby - WSJ.com.png

 

¶ Scott Adams is a very funny guy (everybody knows that), read his take on the Assange's case in the Scott Adams Blog

Assange had a lot of help making Sweden look like the last place on Earth that you would want to take your penis. The aforementioned megahit movie, The Girl with the Dragon Tattoo, makes the place look like a snow-filled ass cave that Jeffrey Dahmer lived in before he got a raise. (It's a good movie otherwise.) If you haven't read any background about the so-called rape charges against Assange, you really should. Apparently Swedish laws are unique. If you have a penis, you're half a rapist before you even get through customs. And if your condom breaks, that's jail time. What I'm saying is that the Club Med in Sweden is a nervous place.

 

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¶ I always loved the Jaguar cars and the Type E above all : Automotive innovation: The Difference Engine: Birth of an icon (The Economist)

The most extraordinary thing about the E-Type was not just that its wind-cheating aerodynamic shape—at least in fixed-head coupé form—endowed it with one of the lowest drag coefficients for a mass-produced car ever. Nor was it simply the fact that the novel independent suspension at the rear, as well as at the front, allowed it to skate round corners like nothing before, while disc-brakes on all four wheels could bring it so abruptly to a stop. Nor even was it the powerful twin-cam engine, with its racing heritage, that could propel the car to 150 miles per hour in an age when the fastest most cars could manage was little more than half as much. All those features, and more, would have been enough to make the E-Type a classic. But what turned it into an icon that has endured for 50 years was the simple, yet remarkable, fact that it cost only half as much as anything comparable. In short, it put extraordinary motoring within the grasp of ordinary people.

 

Automotive innovation  The Difference Engine  Birth of an icon   The Economist.png

 

¶ I'm worried that he's right, for the future at least : Invaders from Mars - Charlie's Diary

We are now living in a global state that has been structured for the benefit of non-human entities with non-human goals. They have enormous media reach, which they use to distract attention from threats to their own survival. They also have an enormous ability to support litigation against public participation, except in the very limited circumstances where such action is forbidden. Individual atomized humans are thus either co-opted by these entities (you can live very nicely as a CEO or a politician, as long as you don't bite the feeding hand) or steamrollered if they try to resist. In short, we are living in the aftermath of an alien invasion.

 

Invaders from Mars - Charlie s Diary.png

vendredi 10 décembre 2010

Google Chrome Web Store

Si, comme moi, vous utilisez Google Chrome comme navigateur, ne manquez pas de visiter la Chrome Web Store. Vous y trouverez un choix dèjà assez riche de web apps en tous genres, dont beaucoup de gratuites. Que sont les web apps? Eh bien ce sont des applications qui fonctionnent à l'intérieur de votre navigateur, en étant connecté à Internet (certaines même fonctionnent offline, mais on ne voit pas bien à quoi ça peut bien avancer à l'âge de la connexion Internet illimitée). Bref, vous connaissez les applications que vous chargez sur iPod ou sur iPhone (ou sur iPad, Android, whatever...)? les web-apps c'est à peu près la même chose mais ça fonctionne à l'intérieur de votre navigateur.

J'ai commencé à en utiliser quelques unes, toutes gratuites, comme :

Flixter : (en anglais), base de données pour les films et les DVD (comme IMDB) avec les trailers, les critiques de Rotten Tomatoes (bien sûr à consulter avant d'aller voir un film au cinéma ou avant de louer un DVD) c'est essentiellement fait pour les Etats-Unis, par contre.

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Springpad permet de prendre des notes et de taper des textes, de les sauvegarder et de les retrouver ensuite partout et sur n'importe quelle machine. J'utilise Springpad pour noter les liens que je veux bloguer plus tard.

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Le New York Times a une web app qui ressemble beaucoup à celle de l'iPad, permet de lire gratuitement le journal du jour ainsi que les articles d'à peu près une semaine glissante, le dernier "Sunday Magazine" et le dernier "Week In Review". Plus pratique à lire que le site web du journal et bien présenté et customisable.

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Et puis sur la Chrome app store on peut trouver aussi des extensions à Google Chrome, parmi celles-ci une assez maligne et jolie qui permet de customiser Google Reader pour que la page ressemble à l'application Reeder sur l'iPad, bien plus lisible et claire.

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jeudi 9 décembre 2010

miscellanies

Two stories about terrorism, the first about the so-called "open source intelligence". I knew that some volunteer observers took upon themselves and Google Earth to spy Iran and North Korea, but this is new for me :
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¶ Is Evan Kohlmann Qualified to Be the Government’s Expert Witness for Terrorism Cases? -- New York Magazine
Evan Kohlmann spends his days lurking in the darkest corners of the Internet, where jihadists recruit sympathizers from across the globe. He has testified in over two dozen terrorism trials— and sees danger everywhere he looks. Is he prescient or naïve?

And this one tries to demonstrate that suicide bombers are above all... plainly suicidals  (that is not comforting though, but explains a lot) :
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¶ The truth about suicide bombers - The Boston Globe
Williams is among a small cadre of scholars from across the world pushing the rather contentious idea that some suicide bombers may in fact be suicidal. At the forefront is the University of Alabama’s Adam Lankford, who recently published an analysis of suicide terrorism in the journal Aggression and Violent Behavior. Lankford cites Israeli scholars who interviewed would-be Palestinian suicide bombers. These scholars found that 40 percent of the terrorists showed suicidal tendencies; 13 percent had made previous suicide attempts, unrelated to terrorism. Lankford finds Palestinian and Chechen terrorists who are financially insolvent, recently divorced, or in debilitating health in the months prior to their attacks. A 9/11 hijacker, in his final note to his wife, describing how ashamed he is to have never lived up to her expectations. Terrorist recruiters admitting they look for the “sad guys” for martyrdom.


The Millions   A Year in Reading 2010.png
¶ The Millions : A Year in Reading 2010 : The Millions, one of the best literary webzine out there, asked some writers what were the books of the year for them.


GameSalad Creator for Mac - Feed your inner game designer ™ - GameSalad.png
¶ GameSalad Creator for Mac - Feed your inner game designer ™ - GameSalad : if you want to create a game, even though you don't know any code, this can help you (be creative)!

mercredi 8 décembre 2010

MoMa encore

Encore des "street photos" prises au MoMa :

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Là j'aime bien comme la dame à son comptoir contemple ses visiteurs.

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Et là, le rack à parapluies du MoMa est sans doute à lui seul une oeuvre d'art (quand il pleut).

mardi 7 décembre 2010

Four short links

¶ This odd little bit of the United States is the northernmost point of the contiguous forty-eight states and one of only four non-island locations in the lower forty-eight not directly connected by land within the country. For economic reasons its citizen explored once the idea of seceding from the Union and joining Canada. Story of this geographical oddity in “The Lost Canadians" (The Walrus).

¶ Let's dance Hanukkah with Yeshiva Unversity's all-male group The Maccabeats (nothing interesting here but kind of funny) (YouTube).

¶ Clay Shirky has mixed feelings about Wikileaks : Wikileaks and the Long Haul (Clay Shirky)

If it’s OK for a democracy to just decide to run someone off the internet for doing something they wouldn’t prosecute a newspaper for doing, the idea of an internet that further democratizes the public sphere will have taken a mortal blow.

How Modern Life Is Like a Zombie Onslaught (NY Times) (via)

What if contemporary people are less interested in seeing depictions of their unconscious fears and more attracted to allegories of how their day-to-day existence feels? That would explain why so many people watched that first episode of “The Walking Dead”: They knew they would be able to relate to it. A lot of modern life is exactly like slaughtering zombies.

Recommandations aux promeneurs

Recommandations aux promeneurs (extrait)

[…] Encore tout récemment le train restait une des meilleures façons d’associer le déplacement et la lecture. On y pouvait lire alternativement (voire, à partir d’un certain degré d’apprentissage, simultanément), quatre ou cinq pages d’un livre et plusieurs kilomètres d’un parcours. Désormais qu’on va de Paris à Dijon en une heure, ce confort de très haute culture va rejoindre d’autres bonheurs du passé. Cependant l’amateur de circulation indépendante représente toujours un cas spécial. Sans doute, comme à l’automobiliste, et à plus forte raison puisqu’il ne dispose que de deux roues, vaut-il mieux lui déconseiller de lire en roulant. En revanche, à l’instar du piéton, il possède cet avantage d’interrompre aisément sa route où et quand il le veut. Un bouquet de pins, une clairière entrevue, le rebord d’une fontaine lui suggèrent irrésistiblement la volupté de s’asseoir ou de s’allonger contre le doux corps spirituel qu’un livre enferme et qui va l’envelopper, avec l’œil du soleil glissant vers la fin de son chapitre. Mais comme la durée de sa promenade ne se borne pas dans un jour, et que l’encombrement de son bagage connaît au contraire des limites, il lui faut bien trancher entre un désir naturel d’emporter une bibliothèque, et la crainte tout aussi normale d’en subir les inconvénients. Avant de tirer harmonieusement les leçons de la pratique, j’ai moi-même voyagé dans les plus absurdes conditions, trimbalant sur mon dos des kilos de bouquins dont la plupart restèrent enfouis sous mes chemises, au fond du sac. Puis, passant d’un extrême à l’autre, il m’est arrivé de partir sans aucune provision, mais de revenir sous un poids de volumes intolérable, et que leur disparate faisait encore plus accablant. Car il se passe alors une chose très simple, c’est qu’au bout de quarante-huit heures de pénurie on ne tient plus. On se jette dans n’importe quelle maisons-de-la-presse-bureau-de-tabac de campagne, on fouille de fond en comble le soir l’unique librairie du chef-lieu. Il y traîne bien toujours des éditions de poche de poètes qu’on croit savoir par cœur, et une fois de plus, par un entêtement masochiste, on rachète quelque tractatus qu’on ne comprendra jamais. Suivant la région où l’on rôde, on est tenté de se procurer deux énormes tomes de Contes et Légendes du Bas Morvan, ou une étude savante sur la perception de la gabelle à Niort, entre 1715 et 1732.[...] 
Jacques Réda

MOMA

Deux photos prises au MoMa, après on ne dira plus que je n'aime pas l'art!

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Quickies

¶ We like very much what Tony Judt wrote on The Glory of the Rails (NYRB).

¶ "DropMocks is the easiest way to create and share beautiful image galleries online" (HTML5, sharing, photographs, free)

'Hint Fiction' Celebrates The (Extremely) Short Story : NPR :

"Can you tell a whole story in 25 words or fewer? Inspired by the six-word novel attributed to Ernest Hemingway — "For sale: baby shoes, never worn" — Robert Swartwood has compiled a new anthology of bite-sized fiction. The stories in Hint Fiction are short enough to be text messages, but the genre isn't defined only by its length. It's characterized by the way the form forces readers to fill in the blanks, Swartwood tells NPR's Scott Simon. Most fiction hints at a larger story, he says, but the brevity of these stories really challenges the reader's imagination."

How I got lost in translation and found my true calling (Maureen Freely translates Orhan Pamuk in English - The Observer) :

Outside the Anglophone world, it is not unusual for novelists and poets to work at some point in their lives as translators. Though most will say that they did so mainly to subsidise their own writing, it is often clear, when you look at that writing, that it has been enriched by the imaginary conversations they've had with the poets and novelists whose words they have translated. If there is such a thing as world literature, it is because today's most interesting writers are also well‑travelled readers and a lot of what they read is in translation. An up-and-coming Colombian novelist might be inspired not just by Borges, Conrad and Faulkner, but by contemporary novelists from Asia, Africa and Europe; his literary response to their work will go on to influence what his contemporaries on the other side of the world write next. These complex patterns of cross-fertilisation would end overnight if it were not for literary translators and the publishers who support them. So you'd think people would thank us, wouldn't you?

Sad as Hell (Okay review of Gary Shteyngart's Super Sad True Love Story) :

Shteyngart says the first thing that happened when he bought an iPhone “was that New York fell away . . . It disappeared. Poof.” That’s the first thing I noticed too: the city disappeared, along with any will to experience. New York, so densely populated and supposedly sleepless, must be the most efficient place to hone observational powers. But those powers are now dulled in me. I find myself preferring the blogs of remote strangers to my own observations of present ones. Gone are the tacit alliances with fellow subway riders, the brief evolution of sympathy with pedestrians. That predictable progress of unspoken affinity is now interrupted by an impulse to either refresh a page or to take a website-worthy photo. I have the nervous hand-tics of a junkie.

¶ Transcripts from NASA missions written as tweets (sort of, very readable) : Spacelog: space exploration stories from the original transcripts. (Jim Lovell : "Houston, we've had a problem" Apollo 13).

dimanche 5 décembre 2010

knickknackery

Digital Devices Can Become Objects of Affection - (NYTimes.com) – (via)

Love for a device that we’d most likely throw away in a couple of years, like a PC, a video player or a cellphone, though, doesn’t make lot of sense. But our relationship to electronic devices has changed so radically in the last few years that designers are beginning to think about our attachments to and, yes, love of electronics like smartphones and tablets. More devices are personal. They have become an extension of ourselves — not in the sense that an expensive watch says something about whom we want to be, but as an actual part of our conscious self.

¶ Lots of reading to do if you follow these kind of lists : 100 Notable Books of 2010 - NYTimes.com

¶ Hum, this is weird, you should pay attention to this horrible story : French police bust 'medieval' ring of girl pickpockets in Paris, Bosnian ringleader arrested

¶ Always interesting to read each week (and very liberal) : Weekly Review—By Nicholas Kimbrell (Harper's Magazine)

¶ Murder in Hollywood : Killing of Ronni Chasen, Film Publicist, Lifts Veil on Life - NYTimes.com

¶ This one is for AFR : San Francisco’s Bookstores and Readings Reflect a Lively Literary Scene - NYTimes.com

KIOSK - Interesting things from interesting places (the caption says it all).

¶ A good solution to share big files with others : ge.tt

¶ A very long but fascinating Interview with Walker Evans (1971) at ASX.

 

samedi 4 décembre 2010

circulation routière

Chris Burden a conçu un énorme circuit où circulent 1200 petites voitures :



(via)

from above

Un petit hélicoptère radio-commandé au dessus de New York, avec une caméra:

(via)

le retour

Voilà c’est fini, déjà rentré de New York. Ça aura été un beau séjour grâce à mes amis de là-bas. Beaucoup de conversations, de discussions et de bons vins arrosant de bons repas. Beaucoup de marche aussi, mais peu d’images. Ni le temps ni mon humeur ne s’y prêtaient vraiment (mon humeur était excellente mais peu portée à la photographie). Beaucoup de marche donc, de flâneries attentives, essayant de tout noter mentalement, d’observer les bâtiments et les gens croisés, ballades dans Midtown, dans l’Upper West Side, l’Upper East Side, Harlem, vers Union Square, Gramercy, à Central Park et à Riverside Park, des musées et des expositions... Beaucoup de souvenirs et de choses diverses à classer et à se remémorer. Des gens rencontrés pour la première fois aussi. C’était mon sixième séjour à New York City et un des meilleurs. Mais il y en aura d’autres, j’en suis certain.

jeudi 2 décembre 2010

autres notes à la volée, mais non publiée sur Facebook

Une ambulance dans Lexington Avenue déploie toute la gamme de ses sirènes, il y en a au moins quatre types que l'ambulancier joue tour à tour sans discontinuer : la sirène plaintive et stridente classique, popularisée en Europe par les films, la rafale de "bips", la trompe de navire, le trois tons. La rue est un perpétuel grondement entrecoupés de coups de klaxons plus ou moins lointains. On klaxonne beaucoup ici, et dans Midtown les embouteillages sont constants.

Fait la rencontre d'un oiseau inconnu sur Broadway. Vraiment pas farouche, il était perché sur le rebord d'une poubelle et s'est laissé approcher à trente centimètres. Son plumage ressemblait à celui d'un étourneau, noir tacheté de points blancs, mais avec un bec très long et recourbé vers le bas. Il lançait des "piiips" très aigus. Sa taille : environ 20 centimètres de long, un gros oiseau.

Dans la nuit et l'air glacé du soir, le Chrysler Building illuminé en blanc, trône fièrement sur la 42ème rue, à l'angle de Lexington Avenue. C'est le plus gracieux gratte-ciel de Manhattan. Le jour sa surface métallique grise reflète la lumière du soleil. La nuit son chapiteau est discrètement éclairé de lames blanches.

Notes à la volée

Noté aujourd'hui sur Facebook :

Si vous voyez un type qui marche dans les rues de Manhattan, les mains dans les poches de son blouson, qui examine tout, même le contenu des poubelles, qui salue les inconnus et qui arbore perpétuellement un sourire béat d'idiot heureux, c'est moi.

Je ne me sens pas vraiment d'humeur a faire des photos bizarrement. Mais par contre j'ai envie d'écrire, de décrire tout ce que je vois, ce que je sens. Une fois, Francis Grossmann m'a écrit que la photographie c'était très joli mais que par rapport a l'écriture c'était un art mineur et bien moins satisfaisant et enrichissant pour l'esprit. Il avait raison, je crois.

Fait un petit tour dans Harlem ce matin, il y a de très belles maisons, mais c'est hélas très délabré et ça manque d'arbres. Beaucoup de pauvreté apparente aussi, des gens errants a l'air paumés, tout est un peu crade, mais globalement mon propre quartier de Paris ressemble beaucoup à Harlem, l'architecture en moins!

Dans un Starbucks sur Broadway, je me réchauffe d'un Cappucino. Marché deux heures dans le froid glacial ce matin. Mais la lumière était très belle et le ciel très bleu. Demain soir ça sera fini, je profite de chaque instant.

Temps superbe, soleil magnifique, allons vite nous promener dans les rues de Manhattan!

West Side Story

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Le West-Side parfois un peu délabré mais au charme certain, de Manhattan. Là nous ne sommes pas loin de Times Square, dans le quartier qui fut connu dans le temps sous le nom de Hell's Kitchen (pour la raison bien simple qu'il n'y a pas d'arbres le long des rues et qu'il y faisait une chaleur épouvantable l'été).

Wollman rink

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Le Wollman Rink c'est la patinoire en plein air de Central Park. De là on peut observer la skyline, la ligne d'horizon du ciel, les gratte-ciels de Midtown.

ancien et nouveau

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C'est une vue assez traditionnelle de Manhattan, les gratte-ciels et les anciens immeubles avec les échelles à incendies. Beaucoup de nouveaux gratte-ciels ce temps-ci sur l'île, ça fait plaisir de voir que New York se renouvelle tout le temps.

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Difficile de ne pas penser à Francis Grossmann, je sais qu'il aimait New York et qu'il était venu souvent ici. Je pense à lui tous le jours.

Et voilà la huitième avenue je crois.