Internet c'est magique !

Avez-vous fait quelque chose de prodigieux aujourd'hui ? Non, bien sûr, apparemment. Pourtant vous avez utilisé Internet, un ordinateur, vous avez utilisé votre smartphone ou votre tablette connectés à Internet par un réseau invisible; vous avez écouté de la musique sur votre téléphone, diffusée à la demande à des millions de personnes comme vous, depuis un ordinateur situé en Suède ou en Californie; vous avez envoyé et reçus des emails, certains avec une image comprimée attachée; vous avez regardé un film diffusé sur la toile; vous avez acheté des biens et des services; vous avez suivi en direct un avion se déplaçant à des milliers de kilomètres de là où vous êtes, etc. etc . Et vous avez fait tout cela sans penser à ce qu'il y avaient de prodigieux, d'ahurissant, dans le fait de trouver instantanément dans un milliard de données stockées sur des ordinateurs situés à de milliers de kilomètres de vous, celles, deux ou trois, qui correspondent à ce que vous cherchiez; d'avoir stocké ou envoyé ou reçu plusieurs millions de bouts d'informations, sans qu'une seule erreur soit commise dans ce stockage ou cette transmission; d'avoir affiché sur votre ordinateur / smartphone / tablette des informations stockées sur des serveurs distants, au même moment précis que des milliers d'autres personnes de par le monde; d'avoir envoyé des informations confidentielles (le numéro de votre carte bancaire, par exemple) en toute sécurité à travers un réseau auquel sont rattachés des centaines de milliers d'ordinateurs. Et d'avoir fait tout ça sans la moindre notion scientifique ou technologique, sans savoir comment ça fonctionne, sans avoir besoin de procédures complexes, simple comme bonjour.

Sans doute parce que je ne suis pas un "digital native", je ne cesse d'être émerveillé par Internet.

Il ne pleut plus en Californie

La sécheresse qui règne en Californie vide littéralement les lacs, dans des proportions effarantes :
Voir de nombreuses images de cette sécheresse dans In Focus - The Atlantic:

Avant ...

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Après...

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Enterprise Bridge sur le Lake Oroville, California, USA. (Photos : Paul Hames/California Department of Water Resources via Getty Images et Justin Sullivan/Getty Images).

"Guardians of the Galaxy" UI design

L'agence londonienne Territory Studio a réalisé les fausses UI (User Interface) du film "Guardians of the Galaxy". C'est plutôt sympa à voir.


Guardians of The Galaxy UI Reel from Territory on Vimeo.

Changement de ton

Vox a un article interessant qui explique pourquoi la réaction du président Obama à l'affaire de Ferguson n'a pas été plus éloquente et plus vigoureuse :
If Obama's speeches aren't as dramatic as they used to be, this is why: the White House believes a presidential speech on a politically charged topic is as likely to make things worse as to make things better. It is as likely to infuriate conservatives as it is to inspire liberals. And in a country riven by political polarization, widening that divide can take hard problems and make them impossible problems.
President Obama might still decide to give a speech about events in Ferguson. But it probably won't be the speech many of his supporters want. When Obama gave the first Race Speech he was a unifying figure trying to win the Democratic nomination. Today he's a divisive figure who needs to govern the whole country. The White House never forgets that.
There probably won't be another Race Speech because the White House doesn't believe there can be another Race Speech. For Obama, the cost of becoming president was sacrificing the unique gift that made him president.

Ferguson, Missouri

Ferguson, Missouri. Ce qui se passe là-bas est invraisemblable. Neuf jours après qu’un policier ait tué Michael Brown, un jeune noir, non armé, dans la rue, aucun résultat d’enquête sérieux et indépendant n'a encore été diffusé par les autorités, dont on dirait qu'elles font, en l'occurrence, absolument tout pour envenimer une situation déjà extrêmement tendue. Personne n'a dit combien de balles avaient été tirées par le policier (ce qui, pourtant ne devrait pas être bien difficile à déterminer). Le chef de la police du comté a mis une semaine pour dévoiler le nom dudit policier tout en dévoilant fort opportunément que le malheureux gamin tué avait piqué des cigarillos dans une épicerie peu de temps avant sa rencontre fatale avec la police, sans qu'il soit démontré un lien de cause à effet entre ce larcin, l'intervention du flic et la mort du jeune homme. Une deuxième autopsie du jeune homme a été pratiquée (pourquoi deuxième ? parce que personne n'a confiance dans le coroner du comté de St Louis, apparemment) et les résultats dévoilés par le médecin qui a pratiqué cette autopsie (le docteur Michael Baden, une célébrité dans son genre) montrent que le gamin a été touché de face par au moins quatre balles du coté droit (bras et poitrine) et deux dans la tête du coté droit dont une tirée de haut en bas, ce qui ressemble fort à une exécution en règle d'une personne agenouillé et les bras levés, en train de se rendre. Une troisième autopsie, demandée par le Ministère de la Justice, va être pratiquée par un médecin militaire. Aucun autre résultat d’enquête n’a été diffusé. La réponse policière aux premières manifestations a été complètement démesurée. Les flics ont déployé leurs panoplies de soldats, gracieusement fournies par le Pentagone, complètes, snipers, armes automatiques et blindés inclus, ce qui a eu pour effet d’amplifier le mouvement de protestation et de lui donner une audience nationale et même mondiale. Depuis neuf jours, ou plutôt neuf nuits, donc, c'est émeutes et pillages et réponses policières violentes, sous les yeux ébahis et scandalisés du monde entier.

On s’étonne de la mauvaise volonté manifeste de la police de Ferguson et plus largement des autorités locales a faire toute la lumière sur cette lamentable histoire et à permettre aux esprits de se calmer. Il est clair que les flics de Ferguson (blancs en majorité dans une communauté noire en majorité) ne veulent pas reconnaitre leurs torts et la faute de leur collègue et qu'ils ne sont pas fâchés de “casser du black et du gauchiste” toutes les nuits. Les citoyens de Ferguson réclament que justice soit faite, ce qui devrait, en fait, aller de soi dans un état de droit. La défiance entre la police (en majorité composée de blancs) et les citoyens de la ville de Ferguson (en majorité noirs) est telle que seule une autorité fédérale pourrait apporter les réponses que les habitants attendent. Mais, en Amérique, toute intervention des autorités fédérales dans les affaires locales est mal vue et il est probable qu'on leur mette pas mal de bâtons dans les roues (voir par exemple le film Mississippi Burning).

Chromebook

Je pense que je vais m'acheter un Chromebook, comme computer d'appoint.

D'abord parce que ça ne coûte pas grand chose : entre 260 et 300 Euros.

Ensuite parce qu'un Chromebook est entièrement sur le Cloud, rien n'est stocké sur le disque dur, d'ailleurs il n'y a pas de disque dur, juste une carte. J'aime cette idée d'avoir tout dans l'éther et de tout faire à partir de son navigateur (en l'occurrence Chrome). Plus de soucis pour accéder à ses documents, tout est sur Dropbox, Evernote ou sur Picasa, Flickr ou encore iCloud et tout est accessible toujours et partout. Plus de soucis pour transférer les données d'un ordinateur à l'autre.

Oui, enfin, toujours et partout à condition d'être connecté à Internet. D'ailleurs un Chromebook ne fonctionne quasiment que connecté à Internet. Bon mais moi aussi en grande partie je ne fonctionne que connecté à Internet (oui c'est une plaisanterie mais un peu vraie quand-même).

D'ailleurs actuellement sur mon iMac je fais déjà quasiment tout avec Chrome, là je n'ai aucune autre application résidente ouverte que Chrome et ses applications internes (GDocs par exemple) et je ne pense pas que j'aurai aujourd'hui besoin d'une ouvrir une.

D'accord on est un peu limité question applications mais le nombre et la variété d'applis disponible à l'intérieur de Chrome fait vite oublier, pour un usage courant, l'impossibilité d'ajouter des applis extérieures.

Et oui, on est pieds et poings liés au puissant, envahissant et dominateur Google. Mais n'est pas déjà le cas, en tout cas pour moi ?

Deux petits riens

Hier je suis sorti deux heures faire une promenade dans Paris, histoire de m’aérer un peu. Au bout d’une heure et demie j’avais envie de rentrer chez moi. J’ai repris le métro dans le sens du retour. Une foi rentré chez moi, je me suis assis devant mon computer, connecté à Internet et je me suis dis, soulagé : “il n’y a que là qu’on est bien” !

Chaque matin et chaque soir ou presque je passe, sur le chemin du travail, devant le cabinet de mon médecin (une femme à la personnalité remarquable, je n’ai jamais connu quelqu’un d’aussi compétent professionnellement, d’aussi peu jugemental et manifestant autant d’empathie pour ses patients; et dire qu’elle part à la retraite à la fin de l’année...). Et chaque jour quand je passe devant son cabinet j’ai envie de rentrer juste pour avoir une conversation avec elle.

Je crois que j’ai besoin d’un psy.

Le type qui a inventé le Bitcoin

Meet Gavin Andresen, the Most Powerful Person in the World of Bitcoin :
"That person is Gavin Andresen, a mild-mannered 48-year-old picked by the real Satoshi Nakamoto, whoever he or she is, as his successor in late 2010. Andresen became ‘core maintainer’—chief developer—of the open source code that defines the rules of Bitcoin and provides the software needed to make use of it. The combination of Nakamoto’s blessing and Andresen’s years of diligent, full-time work on the Bitcoin code has given him significant clout in Bitcoin circles and stature beyond. The CIA and Washington regulators have looked to him to explain the currency. And it was Andresen who conceived of the nonprofit Bitcoin Foundation—established in 2013—which is the closest thing to a central authority in the world of Bitcoin."

Chewbacca's speech

Creating Voices for Chewbacca and R2-D2:

""In the year I spent recording preliminary sounds for Star Wars, I collected lots of bear sounds, as well as walruses, lions, and badgers and sick animals, and domestic animals. All sorts of things. And out of all these recordings you could extract little bits of sound, little grunts, moans, and ughs and arghs and purring sounds, whatever it might be. I collected and put all on one tape all these sounds that had emotional feelings associated with them. You play this sound and it sounded affectionate. You play this other sound and it sounded angry. In that manner, I had these categories of little sounds that each had an emotional tone associated with it. I began cutting those together to get a sense of speech out of Chewy... It's a voice which is manufactured completely out of animal sounds, principally bears." "

Luddite Pape

Pope urges young people not to waste time on Internet and smartphones:
"'Maybe many young people waste too many hours on futile things,' the pope said in a short speech to the altar servers - young people who help the priest during religious services - who had come to Rome on a pilgrimage. 'Our life is made up of time, and time is a gift from God, so it is important that it be used in good and fruitful actions.' Activities cited by Francis as futile were: 'chatting on the Internet or with smartphones, watching TV soap operas, and (using) the products of technological progress, which should simplify and improve the quality of life, but distract attention away from what is really important.'"

Elle tue

Robin Williams, David Foster Wallace, Aaron Swartz. La dépression est une maladie mortelle.

Le jeu est truqué

A propos de The Internet's Own Boy: The Story of Aaron Swartz (un documentaire intéressant et émouvant que vous pouvez voir ici, sous-titré en Français), Ken White à PopeHat fait cette remarque que je trouve à la fois évidente et très déprimante :
Swartz wasn't different because he was so smart; he was different because of what he did with his gifts. He questioned. Most of us think of government and private entities as being distinct, and even adverse to each other. Swartz questioned that premise and pointed out how private companies reap benefits from the public fisc, as in the case of private companies selling access to scholarly articles backed by public money. Conventional wisdom held that SOPA and PIPA were unstoppable and that grassroots efforts could not prevail against entertainment industry money; Swartz questioned that premise and became an effective leader in the successful fight against those measures. Swartz could have cashed in any number of ways, but questioned whether being silicon-rich was how he wanted to live his life.
But the movie shows that Swartz and his supporters failed to question premises when he encountered the criminal justice system. Most people make that mistake. When Swartz's friend Quinn Norton talks about being interrogated by the FBI, she is outraged that they seem indifferent and bored when presented with facts that don't fit their worldview. Norton accepted the premise that law enforcement is trying to find out what really happened, rather than gathering facts to support their version of events. She seems shocked that the FBI agents lied to her repeatedly as they questioned her; she did not appear to question the premise that the government tells the truth. Swartz's backers were enthused when JSTOR announced it was not pressing for charges against him; they did not question the premise that the criminal justice system acts based on what alleged victims need or want. Swartz's friends express disbelief that the federal government would spend resources to prosecute him rather than on far more worthy cases; they do not question the premise that the system makes rational decisions based on resource allocation. Swartz's allies are shocked that AUSA Stephen Heymann says things like "stealing is stealing" and "all hackers are alike"; they don't question the premise that the government's stated motives are its actual motives, or that the system cares whether it is right. Swartz and his supporters are appalled that a federal prosecutor might have been motivated by animus towards Swartz's political and social activism; they don't question the premise that the system is made to protect citizens from the idiosyncrasies and petty malice of its component parts. Swartz and his supporters are amazed that an outdated computer fraud law threatens harsh penalties for downloading scientific journals; they do not question the premise that the law forbids specified acts democratically selected. They do not suspect that the law is a flexible tool made to empower prosecutors to charge whomever they want to charge. You don't need to be particularly smart or creative to figure out a way to charge someone with a federal crime in America.
In short, Swartz's team seemed to view this as an unjust and broken application of a system to an undeserving man, not recognizing that the system is rigged and unjust and broken from the start. That's common among smart, educated, fortunate people. As I have discussed before, my fortunate clients are the most outraged at how they are treated by the criminal justice system, and most prone to seeing conspiracies and vendettas, because they are new to it — they have not questioned the premise that the system's goal is justice. My clients who have lived difficult lives in hard neighborhoods don't see a conspiracy; they recognize incompetence and brutal indifference and injustice as features, not bugs. "Justice system" is a label, not a description. The furnace on a steam locomotive bound for San Francisco does not have a goal of reaching San Francisco; the furnace just burns what you throw into it to move the train along.

Orages

Je suis à Paris, il est 1 heure du matin, il fait 28°C et il n'y a pas un souffle d'air. Un première ligne d'orages est passée sur mon ouest et une seconde va sûrement en faire autant.

La première ligne d'orages vers 22 heures

La seconde ligne d'orages à 1 heure
Captures d'écran sur lightningmaps.org

Un écho radar parmi d'autres

Une explication à l'erreur commise, apparemment, par les rebelles pro-russes, explication donnée à TPM par un ancien de la CIA : les missiles BUK sont assez complexes à manier en particulier avec un système de ciblage inadéquat. Avec un radar un peu plus sophistiqué les rebelles auraient vu les données du transpondeur du MH17 et auraient reconnu que ce n'était pas l'appareil ukrainien qu'ils visaient, mais avec un radar rudimentaire le MH17 était un écho parmi tant d'autres aisé à confondre avec l'écho radar de l'appareil militaire, un Antonov 26, qui était semble-t-il visé.

Un système d'arme très puissant et très délicat à manier mis entre les mains d'abrutis, en quelque sorte. What could possibly go wrong ?

Poutine, l'irresponsable

Josh Marshall dit exactement ce que je pense :
Were it not for the hundreds killed, it would also be comical the ridiculous series of events Vladimir Putin's reckless behavior led up to this morning. For months Putin has been playing with fire, making trouble and having it work mainly to his advantage. Certainly in the context of Russian history and nationalist aspiration reclaiming the Crimea is a vast accomplishment. But the whole thing blew up in his face today in a way, and with repercussions I don't think - even with all wall to wall coverage - we can quite grasp.
Find extremists and hot-heads of the lowest common denominator variety, seed them with weaponry only a few militaries in the world possess - and, well, just see what happens. What could go wrong?
The audio tapes posted by The New York Times might as well be from some future Russia-based version of Waiting for Guffman or Best in Show, a comical rendering of rustics and morons stumbling into an event of vast carnage and international consequence mainly because they're hotheads and idiots - the kind of people no one in their right minds would give world class weaponry to. It's like finding some white supremacist/militia types on their little compound in the inter-Mountain west and giving them world class missile launchers and heavy armaments.
J'ajoute qu'entendre Poutine dire que tout ça c'est de la faute des Ukrainiens est vraiment écœurant.

Que veut le Hamas ?

Bill Clinton donne sa vision du conflit à Gaza :
Bill Clinton: Well, first of all Hamas was perfectly well aware of what would happen if they started raining rockets in Israel. They fired a thousand of them. And they have a strategy designed to force Israel to kill their own civilians so that the rest of the world will condemn them. Now, I believe that Prime Minister Netanyahu could and should make a comprehensive peace agreement with the Palestinians. I believe if he did it, and he did it with either President Abbas or with his coalition, if in return for Hamas' renunciation of terror and recognition of Israel's right to exist, I believe 60% of the people of Israel would support it.
NDTV: So what's holding him up?
Bill Clinton: Well, his coalition wouldn't support it, so he'd have to go to a national unity government to pass it. But I think that you'd find that more than 60% Israelis support trying to defend themselves if they get 1000 rockets shot at them. They have a defence system against such missile attacks, the so-called Iron Dome and they haven't died in great numbers yet, although they certainly could have. It's a miracle to me that they fired 1000 rockets in there and more people weren't killed. So they know when Hamas attacks them that Hamas has set up a situation, which politically can't lose, because they can say well, if I attack them back, they always hide behind civilians, and I'll kill civilians; and if I don't, we'll look like fools letting somebody shoot a 1000 rockets at us and not responding. What this proves is that there ought to be serious peace talks, serious ones, and I think the whole existence of this national unity government between the Fatah government on the West Bank and Hamas is the direct result of the lack of progress.
NDTV: Do you blame Prime Minister Netanyahu at least partially for not moving fast enough on the possibility of peace?
Bill Clinton: I think they are partly responsible, but I also think, you know for example, when Hillary was Secretary of State, she helped secure an agreement, the only time Israel ever agreed to freeze settlements as a part of talks, they never had before. So they agreed to a nine-month freeze, and during the whole time the Palestinians didn't want to talk to them. And three weeks before the freeze expires, they say give us another nine months and we'll talk to you. That was a big mistake. So there are mistakes on both sides. But the main thing is they share this little piece of land and this big stretch of history. They know each other so well. They know how many children they have; they know how many grandchildren they have. They know what those grandchildren are doing. It's ridiculous. You talk to them in private you can swear they're all in a big family reunion and they're either going to share their future on positive terms, or share their future on negative terms, and that's the larger truth here and they have to figure out what it is. Over the long run it's not good for Israel to keep isolating itself from moral opinion because of the absence of a viable peace process. But in the short and medium term, Hamas can inflict terrible public relations damage on Israel by forcing it to kill Palestinian civilians to counter Hamas. But it's a crass strategy that takes all of our eyes off the real objective, which is a peace that gets Israel security and recognition, and a peace that gets the Palestinians their state.

Jeffrey Goldberg dans The Atlantic en rajoute :

We can thank Hamas for bringing its own form of clarity to this situation. This is the manner in which Hamas works: It builds reinforced bunkers for its leaders (under hospitals and other must-avoid targets) but purposefully neglects to build bomb shelters for the civilians in its putative care. From their bunkers, the leaders order rocket teams to target Israeli civilians. Hamas, which was responsible for the deaths of several hundred Israeli civilians during the second Palestinian uprising alone, has lately been less effective at killing Israelis, but nevertheless, the rockets keep launching. When you repeatedly fire rockets at civilian targets in a neighboring country, that country usually responds militarily. Civilians get killed during the Israeli response in part because Hamas rocket teams operate from sites that are among Gaza's most densely populated, and in part because Hamas stores its weapons in schools and mosques.
The goal of Hamas—the actual, overarching goal—is to terrorize the Jews of Israel, through mass murder, into abandoning their country. If generations of Palestinians have to be sacrificed to that goal, well, Hamas believes such sacrifices are theologically justified.   

Des questions sur MH17

Un Boeing 777 de Malaysia Airlines, MH17, assurant la ligne Amsterdam - Kuala-Lumpur avec 280 passagers et 15 membres d'équipage à bord et volant à 33 000 pieds (10 000 metres) a été descendu par un missile sol-air au dessus d'une zone de l'Ukraine tenue par les rebelles pro-russes. Qui a tiré ? Les Ukrainiens, les Russes, les rebelles pro-russes ? Ils auraient utilisé un missile BUK de conception et fabrication russe. Les Ukrainiens et les Russes possèdent des missiles BUK, les rebelles en auraient volé à l'armée ukrainienne. L'avion avait-il le droit de voler au-dessus de ce territoire ? À priori rien ne l'interdisait à cette altitude, mais depuis le 14 juillet dernier l'Ukraine "déconseillait" le survol de cette zone à moins de 32 000 pieds. La portée du missile BUK lui permet aisément d'atteindre un objectif à 33 000 pieds. Question : si on savait que les rebelles pro-russes avaient volé à l'armée régulière des missiles BUK, pourquoi continuer à autoriser les avions civils à voler dans ce secteur, même à plus de 32 000 pieds ? Flightradar24 montre que plusieurs avions de ligne sont passés par cette route hier, avant le crash. Par ailleurs le système de missiles BUK nécessite des servants qualifiés et entraînés, ce ne sont pas des missiles qu'on lance à l'épaule comme le Stringer. De plus une batterie de BUK est composée de trois véhicules : un radar d'acquisition, un poste de commandement et de tir et un lanceur. Ça ne se planque pas dans un buisson.

Je ne suppose aucun complot, aucun coup fourré, je crois en une tragique erreur de quelqu'un, probablement des rebelles pro-russes (mais celà reste à démontrer), aidés par des Russes de la mère patrie, qui, selon certaines informations, ont cru descendre un Antonov 26 de l'armée ukrainienne, comme ils l'ont déjà fait dans un passé récent et dans ce secteur.

La plupart des compagnies aériennes évitent maintenant cette zone, voire l'Ukraine entière. C'est normal et justifié. Mais d'autres zones de guerre sont régulièrement survolées à altitude de croisière par toutes les compagnies : l'Afghanistan, l'Irak, par exemple. Contourner toutes ces zones n'est pas vraiment possible économiquement, l'Ukraine, l'Afghanistan, l'Irak sont sur la route Europe - Asie du Sud-Est, les contourner couteraît très cher en consommation de jet-fuel et rallongerait enormement les voyages.

Manifestation interdite

La préfecture de Police de Paris a interdit une nouvelle manifestation de soutien à la cause palestinienne qui devait se tenir samedi (demain) à Paris. Etant donné que la précédente manifestation avait été ponctuée de slogans tels que "mort aux juifs" et avait donné lieu à des heurts violents avec la LDJ et l'assaut d'une synagogue, j'approuve totalement cette décision. Je suis profondément choqué qu'on puisse crier "mort aux juifs" impunément dans les rues de Paris et il faut reconnaitre que ça arrive de plus en plus souvent ces temps-ci.

La guerre sans fin

Avant 2005 Israël occupait la bande de Gaza et un certain nombre d'Israéliens en avaient profité pour établir des villages dans cette enclave. En 2005 le gouvernement israélien décida d'évacuer toutes ses troupes et tous ses colons de la bande de Gaza. L'Autorité Palestinienne incarnée par le Fatah était alors très impopulaire à Gaza, ainsi que très largement corrompue et inefficace, le Hamas, mouvement lié aux Frères Musulmans égyptiens et dominé par les islamistes, a alors pris le pouvoir à Gaza au terme d'une guerre civile avec le Fatah qui fit de nombreuses victimes.

Le Hamas s'empressa alors d'amasser des armes et des missiles, via les nombreux tunnels creusés sous la frontière avec l'Égypte, bien entendu au détriment de tout ce qu'un gouvernement à peu près sensé ferait pour protéger, servir et améliorer les conditions de vie de sa population. Car l'annihilation d'Israël est la seule raison de vivre du Hamas.

Depuis 2005, donc, le même scénario se reproduit de temps à autres, un incident (en l'occurrence l'odieux assassinat d'un enfant palestinien par des extrémistes israéliens vengeant le non moins odieux assassinat de trois adolescent israéliens) est le prélude à une campagne de lancers de missiles en provenance de Gaza sur Israël, campagne à laquelle Israël réplique par des bombardements ciblés sur les sites de lancers de missiles et sur les membres du Hamas. Dans un territoire aussi densément peuplé que Gaza et étant donné que les sites de lancers de missiles et les membres du Hamas sont cachés parmi la population civile, ces répliques, même faites avec précaution et en prévenant les civils, font fatalement un certain nombre de morts civils, permettant au Hamas et à tous ses soutiens de par le monde de dénoncer les horribles sionistes tueurs d'enfants.

Les missiles du Hamas font peu de dégâts et encore moins de victimes en Israël, parce qu'ils sont tirés à l'aveuglette et parce qu'ils sont interceptés et détruits par le système Iron Dome dès qu'ils peuvent atteindre une zone habitée. Iron Dome est un système de défense anti-missile très performant mis au point par les Israéliens.

Après quelques temps et beaucoup de victimes, les deux partis conclurons un cessez-le feu provisoire. C'est à dire quand le Hamas n'aura plus de missiles et jugera qu'ils ont suffisamment encaissé de pertes pour cette fois et qu'Israël jugera qu'il ne peut faire plus, sauf envahir Gaza et à l'occuper, ce qu'ils ne sont pas décidés à faire et ce qui n'est pas dans leur intérêt de faire, du moins durablement. Ce cessez-le-feu durera le temps que le Hamas se ré-arme et les hostilités recommencerons au premier incident.

On comprend mieux alors pourquoi les initiatives de paix consistant à décoloniser complètement la Cisjordanie et faire la paix avec le Fatah ont peu de chances d'être approuvé par le gouvernement israélien. Dans son esprit, et compte tenu de la montée de l'islamisme dans la région, ce serait prendre le risque, peut-être vital, de voir se créer la même situation qu'à Gaza sur leurs frontières de l'Est, seulement encore plus menaçante et incontrôlable que maintenant dans la bande de Gaza.

Idiots utiles

Hier, sur une page Facebook, j'écris à une personne ouvertement et fortement pro-palestinienne qui réclamait de pouvoir discuter avec quelqu'un qui ne serait pas d'accord avec ses opinions, que je ne pensais pas qu'on puisse avoir une discussion sereine avec elle sur la situation à Gaza. Bien sûr cette personne m'accusa illico de jugement à l'emporte pièce sur elle, de la juger sans la connaître, critiqua mon manque d'ouverture et étala aussitôt une série d'argument pro-Hamas, tout en disant qu'elle est objective sur la situation à Gaza parce qu'elle y a vécu, etc.

Notez bien que je lui ai dit seulement que je pensais qu'une discussion sereine était impossible avec une personne épousant aussi haut et fort un parti-pris en faveur de la cause palestinienne. Rien d'autre.

Il y a longtemps que je suis sur Internet et je sais parfaitement qu'une discussion avec un troll ne peut aboutir à rien. Et je suis bien au courant que de toute façon il est inutile de prêcher à un convaincu, en colère de surcroit. En général je m'abstiens d'engager le fer avec ces gens là, quand ils sont de mes contacts sur un réseau social et qu'ils m'agacent trop je les vire sans autre forme de procès. Ces gens là ne cherchent pas à discuter, à débattre, c'est à dire à échanger des idées et des arguments de bonne foi et  à risquer d'être convaincu par la pertinence des arguments de la personne d'avis opposé, mais à se trouver un sparing-partner sur qui déverser toute leur rage, sans prêter aucune forme d'attention aux arguments opposés et en usant de toutes les formes rhétoriques, même les plus déloyales, pour sortir vainqueur d'un échange en fait à sens unique. C'est du temps perdu de parler à ces gens là et une source de montée de tension et de stress.

Sur le traitement de l'information sur le conflit à Gaza, on lira avec profit, je crois, le texte de Pierre Jourde sur le site Terre d'Israel. Je suis entièrement d'accord avec ce texte. Je me permets de le citer :

"Au nombre de morts, de réfugiés, d’horreurs, il y a beaucoup mieux, un peu partout. Remarquons, à titre d’apéritif, qu’avec la meilleure volonté du monde, Tsahal aura du mal à exterminer autant de Palestiniens que l’ont fait, sans états d’âmes, les régimes arabes de la région, notamment la Syrie, le Liban et la Jordanie, qui n’en veulent pas, eux non plus, des Palestiniens, et qui ont peu de scrupules humanitaires lorsqu’il s’agit de s’en débarrasser.
Mais Israël est un coupable idéal, non seulement dans nos banlieues, mais en Europe en général. Nous le chargeons de toute notre mauvaise conscience d’anciens colonisateurs. Une poignée de Juifs qui transforme un désert en pays prospère et démocratique, au milieu d’un océan de dictatures arabes sanglantes, de misère, d’islamisme et de corruption, voilà un scandale. Il faut donc bien que cela soit intrinsèquement coupable, sinon où serait la justice ?
L’injustice est avant tout israélienne. Ce n’est même pas un fait, c’est une métaphysique.
Cent chrétiens lynchés au Pakistan valent moins, médiatiquement parlant, qu’un mort palestinien.
Pourquoi l’injustice commise envers les Palestiniens reçoit-elle vingt fois plus d’écho que celle faite aux Tibétains, aux Tamouls, aux chrétiens du Soudan, aux Indiens du Guatemala, aux Touaregs du Niger, aux Noirs de Mauritanie ?
Y a-t-il plus de gens concernés, plus de sang versé, une culture plus menacée dans son existence ? En fait, ce serait plutôt l’inverse. Que la Papouasie soit envahie par des colons musulmans qui massacrent les Papous et trouvent, en plus, inacceptable de voir les rescapés manger du cochon, voilà qui ne risque pas de remporter un franc succès à Mantes la Jolie. Que des sales Nègres, considérés et nommés comme tels, soient exterminés par des milices arabes au Darfour, les femmes enceintes éventrées, les bébés massacrés, voilà qui ne soulève pas la colère des jeunes des cités. Et c’est dommage : si l’on accorde des circonstances atténuantes à un jeune Français d’origine maghrébine qui s’en prend à un Juif à cause de la Palestine, alors il serait tout aussi logique de trouver excellent que tous les Maliens, Sénégalais ou Ivoiriens d’origine s’en prennent aux Algériens et aux Tunisiens. Voilà qui mettrait vraiment de l’ambiance dans nos banlieues. Le racisme franchement assumé des Saoudiens ou des Emiratis envers les Noirs, les Indiens ou les Philippins, traités comme des esclaves, ne soulève pas la vindicte de la tribu Ka, ni des Noirs de France. La responsabilité directe des Africains dans la traite des Noirs n’induit pas des pogroms de guinéens par les Antillais.
Pourquoi seulement Israël ?
A moins que la haine d’Israël ne soit que le paravent du bon vieil antisémitisme ; mais non, cela n’est pas possible, bien entendu. Israël, 20.000 km2, 7 millions d’habitants, dont 5 millions de Juifs, est responsable du malheur des Arabes, de tous les Arabes, qu’ils soient égyptiens, saoudiens ou français. Israël est l’Injustice même.
En le rayant de la face du globe, en massacrant les Juifs, on effacerait l’injustice. C’est bon, de se sentir animé par une juste colère. C’est bon, d’éprouver la joie de frapper et de persécuter pour une juste cause."

Il faut lire tout le texte.

Ce que j'aurais voulu dire aussi à cette personne, que je crois en fait sincère dans son indignation, c'est que dans son effort pour soutenir le peuple palestinien elle lui rendait en fait un mauvais service parce qu'elle jouait le jeu du Hamas, comme n'importe quel idiot utile occidental. Le Hamas oppresse le peuple palestinien de Gaza bien plus qu'Israel et se sert de la population comme bouclier humain, ses campagnes répétées de lancers de missiles à l'aveuglette ne sont destinées qu'à provoquer le gouvernement de Netanyahu à balancer des bombes sur les habitations des membres du Hamas, dont les dégâts collatéraux, pourtant évités au maximum par l'armée israélienne (et l'on voit rarement la presse occidentale le reconnaître), sont inévitables et seront alors brandis par le Hamas pour servir sa cause.

Hobby Lobby

La Cour Suprème des Etats-Unis vient de rendre un arrêt très important et très discutable : l'arrêt Burwell v. Hobby Lobby Stores Inc.

Hobby Lobby est une chaine de grandes surfaces qui vend des articles d'artisanat, dont le siège est à Oklahoma City. Il y a 575 magasins Hobby Lobby sur le territoire des USA employant environ 21 000 personnes. Cette chaine de magasins a une particularité : son fondateur et PDG, David Green est Pentecotiste, une variété de protestantisme extrêmement conservatrice. David Green soutient que l'esprit dans lequel fonctionnent ses magasins est chrétien et qu'il a fondé ses affaires selon les principes bibliques.

Aux Etats-Unis les employeurs fournissent souvent une assurance maladie à leurs employés. Il se trouve que la nouvelle loi sur l'assurance maladie obligatoire, surnomée Obamacare, oblige toutes les assurances à rembourser certains soins, dont la contraception d'urgence, communément dénomée pilule du lendemain. L'entreprise Hobby Lobby se trouve donc obligée, à travers l'assurance maladie couvrant ses employés, à rembourser la pilule du lendemain. Ce à quoi le PDG de l'entreprise s'oppose fortement, ses convictions religieuses lui faisant considérer que l'utilisation de la pilule du lendemain est similaire à un avortement. Et d'assigner en justice le gouvernement américain afin de se voir exempter de cette obligation.

De fil en aiguille le litige est remonté jusqu'à la Cour Suprème, qui a rendu, fin juin, par 5 voix (Alito, Roberts, Scalia, Kennedy et Thomas) contre 4 (Breyer, Ginsburg, Kagan et Sotomayor) un arrêt de principe, jugeant que l'obligation de rembourser les médicaments contraceptifs imposait une restriction à la liberté d'exercice des religions aux entreprises privées qui devraient l'appliquer.

Cette décision ouvre une boite de Pandore et le débat public qui a suivi aux Etats-Unis a été particulièrement vif. Les critiques relèvent trois implications principales :
(a) Désormais une entreprise pourvoyant à l'assurance santé de ses employés pourra refuser de rembourser tout ce qui sera jugé contraire à la religion de son patron. Ainsi les employés pourront se voir refuser l'accès aux vaccinations, aux transfusions sanguines, aux soins psychiatriques ou encore aux médicaments contre le SIDA. De même les époux de même sexe pourraient se voir refuser l'accès aux soins dans la mesure où leur employeur serait opposé au mariage gay pour des raisons religieuses.
(b) Est-ce à dire que les entreprises privées ont des convictions religieuses, comme les personnes privées ? Cette décision donnera donc le droit aux dirigeants d'une entreprise d'imposer leurs croyances religieuses à leurs employés, ce qui est bien évidement discriminatoire et contraire à la liberté religieuse.
(c) Si les propiétaires d'une entreprise sont désormais inséparables de leurs entreprises, du fait que leurs convictions religieuses deviennent celles de leurs entreprises, que devient alors la "responsabilité limitée", ne serait-il pas possible alors de les considérer comme responsables civilement et pénalement de l'échec de leurs affaires ?

Sitcoms britanniques

Il y a un certain type de comédie britannique que je ne supporte pas : les sitcoms où les acteurs font des grimaces, surjouent exagérement, sont dégoutants et font des blagues scatologiques (surprenant de la part d'un type qui est né en Rabelaisie et qui aime bien en faire, justement, des blagues scato!) Le genre de comédies qu'affectionnait le regrétté Rik Mayal, acteur anglais mort hier à l'âge de 56 ans. Je ne doute pas que Rick Mayal était un grand acteur, simplement aucun des sitcoms dans lesquels je l'ai vu jouer (Bottom, The Young Ones, The New Stateman) ne m'a fait vraiment rire. En plus je n'aime pas du tout le rendu de la vidéo dans laquelle ces sitcoms sont tournés, c'est trop éclairé, le son est désagréable, les couleurs sont métalliques et criardes. Je ne sais pas comment les Anglais se débrouillent pour produire des vidéos aussi laides, il ne me semble pas que les sitcoms américains soient filmés pareils.

Mon aversion ne s'étend pas à toutes les comédies britanniques pour autant : j'aime beaucoup Fawlty Towers par exemple, ou Blackadder. Mais j'ai detesté Absolutely Fabulous ou Mr Bean, Father Ted et les comédies de Rik Mayal en général.

Supercell

Severe thunderstorms yesterday and this past night hit Ile-de-France, but we got almost nothing in Paris. On Sunday I took a lovely photo of a supercell just in the Northwest of my flat, but yesterday it was night when the supercell appeared. Beside, I think it was too close to me and to my East to be photographed. We had a bit of hail Sunday night, but not much. It hailed some monsters in the East of Paris last night.


Look at that lovely supercell just in front of my windows! And not a drop of rain, no wind, no hail at the place where I was. Supercells are highly local thunderstorms. They can be deadly.They are the stuff from where the tornadoes are born. I'm proud of this snapshot, taken with my iPhone.

I spent parts of the day listening to Orly Approach on LiveATC.net. Landing was disturbed by thunderstorms and they had to change the configuration in the middle of the afternoon after an Air France aircraft had to go around two times on runway 26 and 24. They switched to runway 06 and the Air France flight landed safely. The pilot complained of severe rear drafts when landing on 26, prompting the go around. An Easy arriving from Nice decided to divert to Brussel without even trying to land.

Interestingly I listened in to the arrival of a COTAM Unité at Villacoublay. COTAM Unité is any aircraft where the President of the Republic is in, it can be an A300 or a Falcon, most likely a Falcon in this case.

6 juin 1944


Nous n'oublions pas. Merci.

Rainbow Queen

Je reposte cette image à l'occasion de la visite de Her Majesty The Queen à Paris.
Welcome here, Madam.