lundi 28 juin 2010

Robert Byrd

Robert Byrd, Respected Voice of the Senate, Dies at 92 - Obituary (Obit) - NYTimes.com

Le sénateur Robert Byrd était le plus ancien membre du Sénat américain et le plus vieux aussi. Il vient de mourir à 92 ans. Il était Sénateur de la Virginie Occidentale depuis 51 ans. Président du comité du budget du sénat il était particulièrement bien placé pour favoriser son État natal — du reste très pauvre — qu'il a au cours des ans couvert de constructions et d'ouvrages d'art dont certains portent son nom. Sa vie est un roman: né dans une famille très pauvre en Caroline du Nord il perdit sa mère à l'âge d'un an et fut élevé par une tante dans le pays des mines de charbon de la Virginie Occidentale. À vingt-deux ans il devint un membre apprécié du Klu-Klux-Klan, chef d'une cellule locale, un acte qu'il dit avoir regretté toute sa vie. Pourtant, devenu sénateur Démocrate des US (un Démocrate sudiste, c'est à dire essentiellement anti-Républicain, le parti de Lincoln et des abolitionnistes), il s'opposa véhémentement (allant même faire une nuit de flibuste au Sénat) à la Loi pour les Droits Civiques de 1964 et à la Loi sur le Droit de Vote (des noirs)! En vieillissant il s'amollit, et déclara qu'il avait fait une grave erreur. Sa contrition lui permit de s'enraciner au Sénat et de devenir un sénateur respecté de tous. Son appartenance de jeunesse au KKK, le poursuivi tout de même toute sa vie et l'empêcha, entre autres, d'être nommé à la Cour Suprême par Nixon en 1971. Une vie et un personnage hors du commun, larger than life!

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