armadillo

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Voici donc, photographié par mes soins au Lake Somerville, un tatou à neuf bandes (en Américain : armadillo) — un vrai, sauvage mais pas farouche. Le tatou est un animal assez commun au Texas et dans tous les Etats du Sud des Etats-Unis. La taille de celui-ci était environ celle d'un gros chat. C'est un mammifère muni d'une carapace formée de plaques osseuses articulées. En danger il se roule en boule comme un hérisson. Ses pattes avant sont munies de grandes griffes avec lesquelles il creuse des terriers profonds. Il se nourrit d'insectes, de larves et de vers. Il n'a pas une bonne vue, celle-ci étant empêchée en partie par sa carapace, mais sa faculté de se rouler en boule en fait un animal difficile pour les prédateurs, de plus il a des toutes petites pattes mais il est très rapide et agile, il peut nager et même rester sous l'eau un bon moment. On le voit hélas trop souvent à l'état de "roadkill" le long des highways!

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